In de rubriek de Van van (spreek uit: de ven van) gaan wij op zoek naar unieke surfbusjes. Uniek groot, uniek lelijk, uniek functioneel of uniek gepimpt. Dat laatste is van toepassing op de bus van Dennis Littel. Een bijzondere, ultraluxe bus die hem op unieke wijze aan zijn vader herinnert.

Woord: Mart Kuperij
Beeld: Tot en met Ontwerpen

STUKJE GESCHIEDENIS
Als je de plaatjes ziet zal je het niet zeggen, maar een paar jaar terug was deze Chevy Van uit 1978 nog rijp voor de sloop. Hij stond stijf van de roest en viel op sommige plekken letterlijk uit elkaar. Dennis: ‘De bus was eerst van m’n neef, die directeur was van een beveiligingsbedrijf. Hij werd op een gegeven moment een beetje vreemd aangekeken als hij voorreed met die bak dus hij moest hem kwijt. Gelukkig dacht hij toen aan m’n vader en mij. M’n vader is hem meteen gaan opknappen, ik was toen een jaar of zeventien en mochtdus nog niet rijden, maar zodra de bus rijklaar was had ik m’n rijbewijs in de pocket en zijn we er gelijk mee op trip naar het Gardameer in Italië gegaan. Echt te gek om zo’n rit te maken in zo’n brute bak en hoewel het niet eens helemaal goed ging (lekke band), hadden we een super leuke tijd. Na die trip heeft de bus nog onder andere Spanje, Frankrijk, België, Polen, Duitsland, Zwitserland, Engeland aangedaan.’

In 2002 begint Dennis’ vader aan een complete opknapbeurt van de bus. Kort hierna krijgt hij te horen dat de huidkanker die hij al twee jaar heeft, niet meer te genezen is. Tot het einde toe blijven Dennis en zijn vader werken aan de bus en in de korte tijd die ze nog hebben probeert pa al zijn autokennis aan zijn zoon over te dragen. Helaas lukt het ze niet samen hun project te voltooien. Dennis: ‘Ik was altijd degene die in die bus reed en mijn vader zorgde ervoor dat hij ook daadwerkelijk bleef rijden, dat kon nu niet meer. Op een gegeven moment ging het plaatwerk hard achteruit. Mijn plan was om geld te sparen om hem dan later helemaal goed op te knappen, al was het maar als herinnering aan mijn vader en ons gezamenlijk project. Dat bleek een bijna onmogelijke taak.’

DE GROTE BEURT
Door zijn zus en vriendinnetje worden Dennis en de Chevy opgegeven voor Veronica’s De Grote Beurt, en uit 10.000 inzendingen uitgekozen om gepimpt te worden. ‘Je hebt slechte auto’s en je hebt ontzettend rotte, rijp voor de sloop auto’s. De Chevy van Dennis hoort bij de laatste categorie’, aldus een van de monteurs uit het programma. Er zijn alleen al 150 uur laswerk nodig om de bus weer rijklaar te maken. In tegenstelling tot wat je gewend bent van het Amerikaanse Pimp My Ride is de binnenkant van de Chevy vrij normaal gebleven. Geen jacuzzi met 55 inch flatscreen of ingebouwde barbecue en Playstation dus. Dennis: ‘Er zit een dik audiosysteem met navigatie, dvdspeler en touchscreen in en verder een heerlijk bed met lattenbodem en een uitschuifbaar keukenblok. Gelukkig geen gekke gadgets en weet ik veel wat, ze kunnen wel inbreken maar er zit niks in om uit te halen dus dat scheelt.’

Om het interieur van de bus te sparen vervoert Dennis zijn spullen tegenwoordig in een trailer. De Chevy (V8 met 220 pk, topsnelheid 160 km/u) heeft een verbruik als een dikke Amerikaan betaamt, ongeveer 1 op 3,5. Dennis: ‘Gelukkig is hij voorzien van een LPG-installatie anders was het echt niet te betalen. Ik heb inmiddels het klokkie rond gereden en sta nu op 8.000 kilometer. In de zomer gebruik ik hem vrij intensief, in de winter zet ik hem netjes stil omdat een Amerikaan nogal graag roest zodra er pekel op de wegen wordt gestrooid. Hij is nu zo mooi dat we daar graag nog lang van willen genieten!’